О сериале


Документальные фильмы по уголовным делам с 1917 по 1991 год. Передачи стали сюжетами фильмов и книг, другие же долго оставались под запретом упоминания из цензурных соображений. Помимо рассказов о достижениях отечественной криминалистики, данной телепередаче свойственно, как заявляет официальный сайт телеканала, «не просто рассказать о преступлениях и злоумышленниках советского времени, а показать ушедшую эпоху так, чтобы молодые зрители смогли прочувствовать дух ушедшего времени, а зрители постарше — ностальгию по прошлому». С этой целью в фильмах не просто рассказывается о преступлениях, но и дается объяснение бытовых деталей советского времени, которые могут быть непонятны молодому телезрителю (например, объясняют, зачем надо было собирать макулатуру, чтобы получить томик Дюма, или наглядно показывают на продуктовой корзине, какое огромное количество еды можно было купить на 30 рублей).
Создание

Название передач является цыклом советских и российских детективных передач 1970-х — 2000-х годов. «Следствие ведут знатоки», где Каневский играл гравную роль.

Леонидй рассказывает об истории создания телепередачи: «…это вообще моя программа. Мне как-то позвонили из Москвы, и американский продюсер Дэвид Гамбург, который работает в России, предложил мне этот проект. Именно мне было предложено как бы „вести“ — озвучивать и комментировать — самые громкие дела советской эпохи, то есть времени, которое я прожил и которое я знаю. Я прельстился тем, что проект „Следствие вели…“ должен был стать не просто документальным фильмом, констатацией фактов. В программе факты передаются через мою интонацию, видно мое личное отношение к событиям, к людям, к тому времени, к той эпохе. Мне это показалось интересным». Он оговорил право на свою точку зрения: «Кто-то был осужден, кто-то еще от чего-то пострадал, кто-то был невиновен — наша программа выдвигает свою версию происшедшего, и в этом очень важно мое восприятие тех событий. Меня же зритель воспринимает как автора, рассказчика, исследователя, который сам покопался в архивах»

Леонид Каневский в интервью упоминает, как подбирали сюжеты передач: «темы ищут журналисты, подбирают интересные сюжеты, их принимают редакторы, готовится сценарий, а потом уже съемочная группа выезжает на место и снимает реконструкцию того, что происходило много лет назад. Порой приходится давить своим авторитетом, чтобы помогли найти, разыскать, открыли доступ к архивам. Главная наша задача — встретиться с теми, кто вел тогда следствие, показать их, дать информацию из первых рук. Во все времена главными героями были те профессионалы, которые делали своё дело, делали его сильно, точно, честно». Еще в начале проекта он поставил условие авторского начала в передаче: «была договоренность: я говорю о том времени — времени счастливом и грустном, драматическом и смешном, радостном и печальном, — которое было, в котором я жил, наблюдал, знал и понимал. И вот наша программа идет по телевидению уже шестой год. Я считаю, нам удалось выдержать заданный тон. (…) Я хочу рассказать о времени, о взаимоотношениях между людьми, о том, как они жили, как общались»